Gonthier, Nicole «Série Prévôt Arthaud de Varey»

Gonthier, Nicole «Série Prévôt Arthaud de Varey»

Autrice : Nicole Gonthier est professeur d’Histoire médiévale à l’Université Jean Moulin-Lyon 3, agrégée d’histoire et docteur ès lettres. Spécialiste de l’histoire de Lyon et des sociétés marginales des pauvres et des délinquants de la fin du Moyen Âge, elle a publié plusieurs ouvrages sur la violence et les rapports de la justice médiévale à la société.
Pour ses travaux d’universitaire elle s’appuyait sur des documents historiques concernant la criminalité médiévale. Ce sont ces mêmes matériaux historiques qu’elle utilise pour bâtir ses polars médiévaux qui se déroulent à Lyon, à l’époque de Louis XI. « A travers mes romans, j’essaie de présenter à travers une intrigue policière, une sorte de fresque sociale, de condition humaine de l’époque, entre la vie dans les hôtels particuliers et celle peu enviable des servantes… », explique-t-elle

« Série Prévôt Arthaud de Varey »

1. Le crime de la rue de l’Aumône (se déroule en 1465)
Pygmalion,7.3. 2012 – 282 pages
Résumé : Qui a étranglé Catherine, l’accorte servante d’un éminent notable de Lyon ? Qui a jeté son cadavre dans le puits d’un puissant juriste, au printemps 1465 ? C’est ce que s’emploie à découvrir le prévôt de police, Arthaud de Varey, avec l’aide d’un jeune artisan, Pierre Mulat, dont le frère est, de toute évidence, trop vite accusé du meurtre. Alors que l’affaire leur apparaît à l’origine comme une banale histoire de moeurs, l’enquête, de plus en plus périlleuse, va les conduire au coeur des intrigues politiques qui agitent la ville. Car celle-ci est devenue un enjeu stratégique pour plusieurs princes du sang royal, révoltés contre Louis XI. Tous les hommes de pouvoir ne semblent-ils pas disposés à livrer Lyon au plus offrant, quitte à projeter l’empoisonnement du roi ? Il faudra l’opiniâtreté et la prudence d’Arthaud de Varey, le courage de Pierre Mulat, l’amour que lui prodigue la douce Jehanne et l’industrie de deux amis, pour triompher d’adversaires redoutables et faire éclater une lourde vérité.
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2. Les Fers maudits (se déroule en 1473)
Pygmalion, 2.3.2013 , 272 pages
Résumé : Lyon, avril 1473. Dans la ville cernée par une épidémie de peste, une succession de meurtres frappe les frères du couvent des Cordeliers et l’on découvre bientôt le cadavre d’un notaire influent. Devant chaque corps, le meurtrier a déposé un extrait de la prophétie d’Isaïe qui identifie les victimes comme des cibles de la colère divine. Quel est donc le secret dissimulé par les religieux qui leur vaut ce sort terrifiant ? Qui est en vérité ce saint homme qu’ils tiennent reclus dans une de leurs cellules et dont ils affirment qu’il est un miraculé de la Vierge Marie ? L’enquête que mène le prévôt Arthaud de Varey le conduit tour à tour au coeur des couvents où se révèlent des rivalités et des vices inavouables, dans la société des imprimeurs tout récemment implantée à Lyon, auprès du jeune et dynamique médecin François Montpansier, protégé par un célèbre physicien qui a ses entrées chez le roi. Si des reliques prétendues miraculeuses semblent à l’origine des crimes, c’est pourtant du passé des suspects et des victimes que surgira, mêlant amour et mort, l’insoutenable vérité.
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3. Meurtre d’un maître drapier (se déroule en 1476)
Pygmalion, 8.1. 2014 – 367 pages
Résumé : Mars 1476. Les Lyonnais se préparent, ornant portes et rues, à fêter le roi Louis XI qui vient séjourner plusieurs mois dans leurs murs. Mais voici que la découverte d’un riche drapier assassiné sur le parcours de l’entrée royale semble mettre en cause le peintre en charge des décors. Pour le prévôt de police, Arthaud de Varey, trouver les mobiles de ce meurtre n’est pas chose aisée tant la victime suscitait la haine de tous: intrigue familiale impliquant l’épouse ou les fils ? Vengeance d’un subordonné ou élimination d’un concurrent ? Crime passionnel ou assassinat politique ? Dans cette ville où le roi installe son gouvernement, négocie ses alliances contre Charles le Téméraire et retient prisonnier un prince rebelle, basses besognes, corruption et manoeuvres politiques compliquent la recherche de la vérité. Confronté aux mensonges de tous les protagonistes et aux erreurs de l’instruction, le prévôt aura besoin tout autant de l’astuce du jeune Guillaume que du secours armé du bailli royal pour démasquer l’auteur du crime et faire échec à de sombres projets.
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4. Les Chants de la mort (se déroule en 1482)
Pygmalion,7.1.2015 – 444 pages (Le Prix du Polar Historique 2015 de Montmorillon)
Résumé : Automne 1482. Sur la piste d’un tueur en série qui émascule ses victimes, le prévôt Arthaud de Varey doit mener l’enquête dans les bordels lyonnais les plus sordides où les mœurs pédophiles trouvent satisfaction aux dépens de garçons prostitués. Le diable aurait-il pris possession de la cité ? La peste qui sévit, la famine qui accable les petites gens, les exigences tyranniques du roi de France Louis XI – vieillissant et malade –, les transgressions et les malversations des plus éminents citoyens, le mépris des interdits, tout démontre une décadence générale. À l’écart de ces misères, l’école cathédrale, où les enfants de chœur apprennent l’art du chant liturgique, n’est pourtant pas épargnée par la corruption. Monde clos et secret au sein duquel s’imposent les personnalités attachantes de deux jeunes choristes, Tristan et Arnaud, elle renferme la solution de l’énigme et fournit au prévôt la clef de ces meurtres à répétition. Lorsque la vérité éclate, nul ne peut éviter qu’elle ait les couleurs de la tragédie et du sacrifice.
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5. Sortilège Meurtrier  (l’action se déroule en 1454, et c’est la première enquête d’Arthaud)
Les passionnés de bouquins, Janvier 2017
Résumé : Lyon, octobre 1454. Tandis que la ville est cernée par les armées affrontées du roi Charles VII et du dauphin de France, son fils, futur Louis XI, l’administrateur de l’hôpital du pont du Rhône est retrouvé assassiné dans une rue proche de l’établissement. A-t-il été victime des sortilèges d’une sorcière, comme le clame sa veuve et comme le croient les frères dominicains dépêchés par le vice-inquisiteur ?Pour conduire sa première enquête, le jeune prévôt de police, Arthaud de Varey décide d’explorer toutes les pistes, notamment celle d’une bande de voleurs dont il met au jour les malversations, et celle de réseaux politiques clandestins dont il identifie les adeptes. Au fil de ses investigations, surgiront tout à la fois les secrets inavoués des serviteurs de l’hôpital, les pratiques condamnables menées au sein d’un établissement décadent et les intrigues de quelques puissants notables dans une cité convoitée par des princes ennemis.
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6. Peine capitale (se déroule en 1461) 
Les Passionnés de bouquins, 6.11.2017 – 360 pages – Prix Sang d’encre 2018 –
Résumé : Juillet 1461. En son hôtel particulier du quartier Saint-Georges à Lyon, l’épouse du riche changeur Annequin de Sure est victime d’un meurtre cruel qui lui a ménagé une fin douloureuse. Pour découvrir les mobiles d’une telle exécution, le prévôt Arthaud de Varey soulèvera les secrets que dissimule cette belle maison et les tractations louches dont le banquier s’est rendu responsable dans le contexte politique incertain de la fin du règne de Charles VII. Auprès de lui, le zèle importun et brouillon de l’adjoint que lui impose le juge Jehan de Villeneuve sera-t-il un obstacle ou une aide sur la voie de la solution ? Au fil des témoignages et des preuves recueillis, l’enquête se dédouble, change d’objectif et quitte l’enceinte de la ville. Lorsque la vérité éclatera, elle aura le goût amer de la trahison et du désespoir.
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7. Un crime tissé de soie (se déroule en 1470)
Les Passionnés de bouquins, 6.11.2018 – 357 pages
Résumé : LA MORT ET LA SOIE VONT-ELLES DE PAIR, à Lyon, en ce mois de janvier 1470 ? C’est ce que laisse supposer l’enquête atypique qu’entame le prévôt de l’archevêque, Arthaud de Varey, lorsque le Rhône rejette le cadavre d’un inconnu dans les limites de la seigneurie de l’abbaye d’Ainay. Le meurtre est-il lié aux âpres rivalités entre courtiers ou est-il la preuve d’une conspiration ourdie par les Genevois contre les foires de Lyon ? Et s’il accusait le lieutenant du bailli et les consuls pour leur douteuse gestion de la fabrique des soies imposée par Louis XI ? Querelles de juridiction, témoignages erronés ou mensongers, rumeurs contradictoires, identification aléatoire de la victime, tout semble se conjuguer pour empêcher le prévôt de mener à bien ses investigations.
Ce n’est qu’après avoir éprouvé les intrigues et les compromissions diverses des hommes de pouvoir, suivi moult fausses pistes et risqué la mort, que le prévôt parviendra à la solution de l’énigme. Cependant, plus précieuse encore que cette ultime satisfaction sera la vérité intime et bouleversante dont il aura finalement la révélation.
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8. Sanglantes épices  ( se déroule en 1472)
Les Passionnés de bouquins, 2.10.2019 -336 pages
Résumé : Septembre 1472 – au bourg Saint-Vincent de Lyon. La guerre vient d’être officiellement déclarée entre France et Bourgogne. Les Savoyards, alliés des Bourguignons, cantonnent leurs troupes près de Cuire. L’heure est à la défense, à la méfiance vis-à-vis des étrangers. Pis encore ! Il faut se soumettre aux mesures tyranniques de commissaires royaux indifférents aux intérêts lyonnais. Alors, qui est donc cet homme qui git, poignardé, devant la porte du bourg ? Est-il la première victime de la guerre et des tensions qu’elle engendre ? Etait-il chargé d’une mission secrète par le puissant gouverneur du Lyonnais ? Quel rôle a-t-il tenu dans la contrebande des épices que l’enquête met au jour ? Les investigations du prévôt Arthaud de Varey révèleront la collusion entre crime et politique, entre fraude et notabilité, et son énergie contribuera à sauver la ville d’un grave péril.
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